Imagen del polo norte de Marte tomada por Tianwen 1. [Foto: proporcionada por CNSA].
Imagen del polo norte de Marte tomada por Tianwen 1. [Foto: proporcionada por CNSA].

Zhao Lei

La Administración Espacial Nacional de China hizo públicas este jueves las primeras imágenes de alta definición de Marte tomadas por la nave espacial Tianwen 1.

Las imágenes – dos en blanco y negro y una tercera en colores – fueron tomadas recientemente por la sonda robótica china Tianwen 1 cuando la nave espacial viajaba en la órbita de Marte, informó la Administración Espacial Nacional de China.

Las dos imágenes en blanco y negro de 7 metros de resolución fueron tomadas por la cámara de alta definición del orbitador de Tianwen 1 cuando estaba localizado entre 330 y 350 kilómetros sobre la superficie marciana. En la imagen del planeta rojo se aprecian cráteres, crestas de montaña y dunas de arena.

La imagen en color fue generada por otra cámara montada en el orbitador. Su imagen muestra el polo norte de Marte.

Tianwen 1, la primera misión independiente china en Marte, fue lanzada en julio por un cohete de carga pesada Larga Marcha, dando inicio al programa de exploración planetaria de la nación.

La sonda de cinco toneladas métricas, consta de dos partes principales: el orbitador y la cápsula de aterrizaje. Ha volado durante 224 días y unos 475 millones de kilómetros. Actualmente, se localiza a unos 212 millones de kilómetros de la Tierra.

La Administración Espacial Nacional de China destacó que el 24 de febrero la sonda Tianwen 1 entró en su órbita de estacionamiento sobre Marte. Antes de lanzar su cápsula de aterrizaje, volará dentro de esta órbita durante unos tres meses.

Las siete cargas útiles de la misión en el orbitador se activarán gradualmente durante la estancia de la sonda en la órbita de estacionamiento para llevar a cabo tareas científicas y también para observar y analizar las formas y climas del sitio de aterrizaje óptimo en la Tierra.

El objetivo final de la misión Tianwen 1 es realizar estudios científicos. En este sentido, en mayo o junio aterrizará un rover en la parte sur de la Utopía Planitia de Marte, una gran llanura dentro de Utopía, la cuenca de impacto más grande reconocida en el sistema solar.

Con un peso aproximado de 240 kilogramos, el rover tiene seis ruedas y cuatro paneles solares y es capaz de moverse 200 metros por hora dentro de Marte. Lleva seis instrumentos científicos, incluyendo cámara multiespectral, radar de penetración terrestre y medidor meteorológico. Se calcula que pueda funcionar unos tres meses.

Si la máquina funciona bien, se convertirá en el sexto rover de la humanidad desplegado en Marte. La operación más reciente de un rover la inició Estados Unidos desde el 19 de febrero (hora de Beijing) en el cráter Jezero.

Tianwen 1 es la 46ª misión mundial de exploración a Marte, desde la primera lanzada por la Unión Soviética en octubre de 1960. Solamente 19 de esas misiones han tenido éxito.

Colaboración especial: El Pueblo en Línea

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