En el año 1131, al enterarse de la noticia de que el gobierno central había decidido establecer una de las siete oficinas de aduanas del imperio en Wenzhou, los lugareños ya no pudieron reprimir su deseo de subirse a bordo en busca de fortuna en ultramar. Para una nación conservadora que adoraba la fisiocracia y detestaba cualquier tipo de actividad comercial, los comerciantes de Wenzhou rompieron esa rutina. Teniendo sus intereses financieros atados a los envíos al extranjero, se convirtieron en uno de los primeros aventureros chinos en poner sus pies en tierras extranjeras.

Durante los próximos milenios, los comerciantes de la ciudad del este de China tomaron audazmente el manto de sus antepasados y se aventuraron a crear su red comercial en todo el mundo. Con sus mentes agudas y su visión para los negocios, los comerciantes de Wenzhou se han convertido en el grupo chino en el extranjero más grande hasta la fecha, con una población de casi 700.000 en 131 países, y han creado 600 organizaciones comerciales y sindicatos que ayudan a la gente de Wenzhou a extender su alcance comercial en todo el mundo.

El vibrante ambiente empresarial de Wenzhou es una señal del impulso del desarrollo de la ciudad. A pesar de la pandemia de COVID-19 de enero a mayo de 2020, el volumen de exportación de la ciudad alcanzó los 54.100 millones de yuanes, un crecimiento interanual del 0,7%, mientras que solo en mayo el volumen de exportación alcanzó los 14.500 millones de RMB, una tasa de crecimiento del 10,6%. La floreciente industria comercial ha convertido a Wenzhou en una potencia líder de la economía privada de China.

“El trabajo duro conduce al éxito; el éxito alimenta la innovación; la innovación genera nuevas oportunidades, esta es la esencia del espíritu empresarial de Wenzhou y los secretos de nuestro éxito”, dijo Zhang Huamei, líder empresarial local. Zhang también es la primera comerciante privada autorizada de China después de que se iniciaron las políticas de reforma y apertura a finales de la década de 1970.

Comerciantes de Wenzhou, ciudad de negocios privados

Hay un viejo dicho en Wenzhou: en la ciudad, 7/10 partes son montañas, 1/10 es agua y 2/10 son tierras de cultivo. Debido a su lejanía cultural y geográfica y su falta de recursos naturales, los lugareños siempre se han sentido impulsados a encontrar oportunidades de negocios mucho en ultramar o tierra adentro, contribuyendo a su carácter independiente, autosuficiente y orientado a los negocios.

Los trabajadores comerciantes de Wenzhou han hecho de la ciudad un centro de la economía privada de China. Según las estadísticas, las empresas privadas de Wenzhou han contribuido con más del 90% de los ingresos fiscales, el PIB, la innovación tecnológica y el empleo urbano.

Zhang Huamei, de 59 años, es una representante de los comerciantes de Wenzhou. El milagro económico de China comenzó con ella: fue la primera vendedora comercial privada con licencia de la nación después de que se adoptaron las políticas de reforma y apertura hace 42 años. En las últimas décadas, fundó un imperio comercial vendiendo botones en Wenzhou, su ciudad natal, y junto con otros líderes empresariales locales, produce más del 60% de los botones del mundo.

Nacida en una familia afectada por la pobreza, la adolescente Zhang abandonó los estudios y fue una vendedora ambulante que vendía artículos pequeños como botones y correas de reloj. En la década de 1970, el término «comerciante» era equivalente a «delincuente» en China, ya que el país prohibía estrictamente los negocios de propiedad privada, incluso si este llamado «negocio» no era más que una mesa al aire libre llena de chucherías. El mayor temor de Zhang en ese entonces era que pudiera ser detenida por realizar «actividades especulativas».

En 1978, el debate sobre si China debería adoptar la propiedad empresarial privada se estaba calentando. Finalmente se aprobó en diciembre de ese año en la tercera sesión plenaria del XI Comité Central del Partido Comunista de China. Zhang solicitó rápidamente una licencia comercial y se convirtió en la primera de más de 2.000 proveedores en Wenzhou en 1980, convirtiendo su tienda rudimentaria al aire libre en una tienda dentro de un edificio.

Al igual que Zhang, los comerciantes de Wenzhou aprovecharon la oportunidad y se adaptaron bien al nuevo sistema, convirtiéndose en la principal potencia del nuevo panorama económico de China.

Los giros y vueltas de sus negocios han convertido a Zhang en una astuta mujer de negocios. Fundó su imperio de botones en 2000, con 200 metros cuadrados de superficie de producción en el centro comercial de Wenzhou, junto con la división de diseño, ventas y almacenamiento, además de varias líneas de montaje. Gana millones de yuanes en ingresos cada año y se ha convertido en una leyenda y un modelo a seguir para las mujeres que sueñan con triunfar en los negocios.

Además del comercio tradicional, los comerciantes de Wenzhou también han invertido una cantidad considerable en tecnologías e innovación. Weiming Environment Protection Co., LTD, el gigante tecnológico de Wenzhou especializado en el reciclaje de desechos y tecnologías de protección ambiental, estableció la primera planta de energía de basura de China en 2000 y ahora ha exportado sus equipos a países como España y Bélgica.

“En los viejos tiempos, ser trabajador era suficiente para ganar dinero, pero ahora la innovación y las tecnologías son la clave del éxito empresarial. Los comerciantes de Wenzhou hoy en día están utilizando tecnologías avanzadas y nuevas ideas comerciales para crear más oportunidades, compitiendo con nuestros homólogos internacionales”, dijo Xiang Guangming, propietario de la empresa de tecnología.

El espíritu empresarial moderno de Wenzhou

Rodeada de exuberantes montañas y límpidos arroyos, una pequeña casa de huéspedes brilla bajo el sol poniente. A través de sus ventanas de vidrio, el cielo se tiñe de un vívido carmesí, del cual los bosques verdes se deslizan en diferentes tonos esmeralda. Es agosto y el aire es cálido y fresco, con notas de humo de leña y lavanda que se mezclan exquisitamente con los sutiles olores de la comida delicada.

La casa de huéspedes Hanshe Huitang siempre está llena de gente por las noches. Aunque es difícil encontrar un lugar donde puedas escapar de los ojos de los que están dentro, el dueño de la casa y su familia aún extienden sus brazos en señal de hospitalidad ante la afluencia de visitantes.

“Los huéspedes aquí pueden escapar del ajetreo y el bullicio de la vida de la ciudad, y sentir que sus pulmones se llenan con el exuberante paisaje. Siempre quise construir una utopía en mi ciudad natal, y ahora mi sueño se ha hecho realidad”, dijo Huang Jing, propietario de la casa de huéspedes.

En 2018, después de vivir en Italia la mayor parte de sus vidas, Huang y su esposa Liu Yan decidieron regresar al condado Wencheng en la ciudad de Wenzhou, provincia de Zhejiang, en el este de China, con la esperanza de establecer su carrera en casa. De acuerdo con las estrategias de desarrollo de las autoridades locales para promover el ecoturismo, la pareja instaló la casa de huéspedes Hanshe Huitang. Su nombre significa literalmente «regreso a mi humilde hogar».

Al igual que Huang, muchos comerciantes de Wenzhou ahora regresan a casa para iniciar sus propios negocios, ya que creen que el rápido desarrollo de China puede ofrecerles nuevas oportunidades. Educados y con experiencia viviendo en el extranjero, los jóvenes de Wenzhou como Huang han aportado nuevas características al espíritu empresarial de Wenzhou.

“Para los empresarios modernos de Wenzhou, el coraje y el trabajo duro no son suficientes para realizar su sueño empresarial. Deben ser creativos y agregar nuevas ideas a sus proyectos empresariales. Hay varias casas de huéspedes alrededor de la mía, pero nunca me preocupo por la competencia, porque nuestras características únicas y creativas nos ayudan a ir aún más lejos”, dijo Huang.

La creatividad y la innovación son el secreto del éxito de la pareja. Las paredes decorativas de madera de la casa de huéspedes están hechas con más de 2.000 paneles de la casa ancestral demolida, mientras que los tarros de piedra utilizados para hacer encurtidos se han convertido en macetas para plantas. Huang ha diseñado una serie de productos creativos, como rompecabezas que representan las hermosas vistas de la casa de huéspedes, la contratación de bandas para actuar junto a la piscina y la organización de fiestas temáticas que satisfacen las necesidades de los huéspedes. Liu ha aprovechado al máximo sus habilidades como cocinera, diseñando platos y bebidas que combinan sabores chinos y europeos, como el vino de ciruela y kiwi, el capuchino de ñame chino y el tiramisú de moca chino.

Los comerciantes modernos de Wenzhou también han utilizado su red comercial avanzada en todo el mundo para abordar problemas globales. Durante la pandemia de COVID-19 de este año, más de 260 sindicatos comerciales de Wenzhou en China y 350 organizaciones chinas en el extranjero compraron el equipo médico necesario en el extranjero para donarlo a China, y cuando la pandemia se extendió por todo el mundo, devolvieron el favor donando equipos de fabricación china a otros países afectados por una pandemia.

“En el momento más crítico, hemos ordenado a nuestras empresas que establezcan líneas de producción para producir máscaras y equipos médicos, enviándolos al extranjero para ayudar a otras naciones”, dijo Chen Jianhua, presidente de la Cámara de Comercio de Wenzhou.

“En la era moderna, la cooperación y el entendimiento mutuo también son importantes para las empresas. Creo que de eso se trata el espíritu moderno de Wenzhou”, añadió.

Colaboración especial: El Pueblo en Línea

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