Los datos in situ de Chang’e-5 evidencian la presencia de agua en la Luna

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Imagen de la "cabaña misteriosa" en forma de cubo tomada por el rover Yutu-2. (Foto: Cortesía del Centro de Control Aeroespacial de Beijing).

Deng Xiaoci

Los datos adquiridos por el módulo de aterrizaje de la sonda lunar Chang’e-5 de China han proporcionado la primera evidencia de la detección in situ de agua en la Luna, a 120 partes por millón de agua (como hidroxilo y / o H2O).

Analistas espaciales confirmaron este domingo que este nuevo descubrimiento es un recurso clave en la Luna y una gran noticia para los esfuerzos de la humanidad de construir y operar estaciones de investigación, e incluso lograr una migración a Marte.

Un equipo de investigación conjunto dirigido por Lin Yangting y Lin Honglei, del Instituto de Geología y Geofísica de la Academia de Ciencias de China, realizó observaciones de las señales de agua en reflectancia datos espectrales de la superficie lunar recopilados por el módulo de aterrizaje Chang’e-5. Su estudio se publicó este sábado en Science Advances, una revista científica multidisciplinaria de acceso abierto, revisada por pares y dirigida por la Asociación Americana para el Avance de la Ciencia.

Los científicos afirmaron que el agua en la luna «se atribuye principalmente al viento solar».

Antes de esto, muchas observaciones orbitales y mediciones de muestras completadas durante la última década han encontrado evidencia de la presencia de agua (como hidroxilo y / o H2O). Sin embargo, no se habían realizado mediciones in situ en la superficie lunar. La labor de Chang’e llenó este vacío.

Song Zhongping, analista espacial y comentarista de televisión, indicó que “la existencia de agua podría apoyar los planes de la supervivencia humana en la Luna y ayudar a generar combustible para naves espaciales y cohetes”.

“Eso significa que los recursos de la Luna podrían facilitar la exploración de la humanidad dentro del espacio más profundo. La Luna también podría llegar a ser el gran trampolín para la migración humana a Marte”, señaló Song.

Llevando unos dos kilogramos de muestras lunares, el 17 de diciembre de 2020 el Chang’e-5 de China aterrizó en Mongolia Interior, asegurando una rotunda victoria para la primera misión de retorno de muestras lunares desde la misión “Luna 24” de la Unión Soviética en 1976.

Lin insistió en que las misiones Chang’e-6 y -7 continuarán buscando agua en la Luna, y que sus estudios sentarán las bases para los objetivos científicos de futuras misiones.

Wu Yanhua, administrador adjunto de la Administración Nacional del Espacio de China (CNSA), reveló que las autoridades estatales han aprobado la cuarta fase de las misiones lunares de China, que incluirá nuevas misiones Chang’e-6, -7 y -8, a llevarse a cabo en la próxima década.

China planea lanzar primero la sonda Chang’e-7 al polo sur lunar, que será seguida por la Chang’e-6 para una misión de muestreo y retorno desde el polo sur lunar.

Chang’e-8, la última pieza de la cuarta fase, construirá una forma primaria de la Estación Internacional de Investigación Lunar.

Mientras tanto, la CNSA detalló que el rover Yutu-2 de Chang’e-4 había caminado más de 1.000 metros en la superficie de la luna.

También los expertos indicaron que la «cabaña misteriosa» en forma de cubo, en el otro lado de la luna, que el rover vio el mes pasado ha resultado ser una roca parecida a un conejo. En el día 38 de la luna de la expedición lunar, Yutu-2 avanzó hacia la roca para verla de cerca.

Después de acercarse y obtener algo de perspectiva, y con la guía del equipo de apoyo en Tierra, la cámara de alta definición pudo revelar la verdadera naturaleza del objeto.

El 11 de enero de 2019, el módulo de aterrizaje Yutu-2 y Chang’e-4 se tomaron fotos el uno al otro, estableciendo el éxito total de la misión. La última etapa del rover tuvo lugar justo antes del tercer aniversario de la épica hazaña.

Muchos internautas comentaron que fue un momento dulce y romántico: el rover «conejo de jade» pudo encontrarse con su compañera en la Luna. 

Colaboración especial: El Pueblo en Línea

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