El presidente chino, Xi Jinping, pronuncia un discurso a través de video en la Cumbre de la Biodiversidad de las Naciones Unidas el 30 de septiembre de 2020. (Xinhua).
El presidente chino, Xi Jinping, pronuncia un discurso a través de video en la Cumbre de la Biodiversidad de las Naciones Unidas el 30 de septiembre de 2020. (Xinhua).

Hu Min y Diego Montero

Uno podría preguntarse acerca de la motivación real detrás de la emocionante y sorprendente promesa del presidente Xi Jinping ante la Asamblea General de las Naciones Unidas, cuando el 22 de septiembre anunció que China alcanzará la neutralidad de carbono en el 2060. Es probable que haya cierto grado de cálculo geopolítico detrás de esta promesa, pero el principal impulso es la visión del liderazgo para crear una «hermosa China» a través de la «civilización ecológica» y una economía de alta calidad impulsada por la innovación. Teniendo en cuenta este objetivo político de largo plazo, se espera a corto plazo una serie de políticas de seguimiento para su desarrollo.

Antes del brote de COVID-19, había poco optimismo sobre el desempeño de la economía china en 2020. La desaceleración de los mercados de exportación, el desarrollo regional desigual y la degradación del medio ambiente habían llevado a los planificadores económicos de China a apartar su enfoque del crecimiento cuantitativo en pos de un crecimiento de alta calidad.

El nuevo patrón de desarrollo toma forma

En línea con este proceder, la visión desarrollada por Xi para la nueva era -anunciada en septiembre del 2019- promueve cinco conceptos de desarrollo: innovación, verde, armonía, apertura e inclusión. Recientemente, con el fin de alejar el patrón de desarrollo del modelo tradicional de uso intensivo de energía, la agenda china de estímulo económico post-COVID ha priorizado la «nueva urbanización y la nueva infraestructura».

El anuncio de un objetivo de neutralidad del carbono es coherente con esta nueva visión de desarrollo, así como con los esfuerzos internacionales para la seguridad climática. La medida de China muestra su compromiso con el Acuerdo de París e inyecta un nuevo impulso en el movimiento mundial de crecimiento verde. Es de esperar que motive a los otros grandes emisores a volver al Acuerdo de París y ayude a garantizar el próximo año en Glasgow una productiva conferencia de las Naciones Unidas sobre el cambio climático. El anuncio de China se produjo una semana después de la cumbre China-Unión Europea (UE), lo que indica que la colaboración UE-China en materia de cambio climático y recuperación ecológica seguirá siendo fuerte en el futuro.

Un objetivo de neutralidad de carbono para el 2060 sintoniza con la visión del Acuerdo de París para mantener el aumento de la temperatura global por debajo de los 1,5 grados centígrados. Como promedio, esto requiere que el mundo alcance la neutralidad de carbono para el 2050. Si bien el objetivo de la UE es alcanzar la neutralidad del carbono para 2050, para China tiene más sentido lograrlo en el 2060 debido a que su PIB global per cápita sigue siendo inferior en un tercio al PIB de la UE. La buena noticia es que el objetivo de China para el 2060 va más allá de lo que exige el objetivo alternativo (y menos ambicioso) del 2 C del Acuerdo de París, que impulsa la neutralidad promedio de carbono alrededor del 2070.

Desarmar muchas especulaciones globales

En su discurso de la ONU, Xi también subrayó que China «mejorará su NDC (contribución determinada a nivel nacional) y el pico de emisiones de GEI (gases de efecto invernadero) antes del 2030». El actual NDC de China, que describe las medidas que China tomará para contribuir al Acuerdo de París, afirma que China alcanzará su punto máximo con sus emisiones de carbono relacionadas con la energía alrededor del 2030. La comunidad internacional se ha preguntado cómo mejoraría China su NDC antes de la conferencia sobre el cambio climático del próximo año.

El cambio de «alrededor del 2030» a «antes del 2030» es una señal política significativa y cabe esperar que desencadene cambios en las políticas internas de China. Por ejemplo, es probable que el nuevo NDC de China tenga que dirigirse ahora a las emisiones de GEI no relacionadas con la energía, incluidos el metano y el hidrofluorocarbono.

La nueva visión a largo plazo de China añadirá una nueva vitalidad a la política climática en los próximos cinco a diez años. Las políticas podrán incluir un límite absoluto de carbono en el próximo XIV Plan Quinquenal de China (2021-25), un tope al consumo de carbón, un mercado de carbono que abarque las principales industrias intensivas en energía y directrices prácticas para la inversión en finanzas públicas hacia la recuperación verde, así como una ley sobre el clima que se ha retrasado mucho tiempo. Ninguno es nuevo en el ámbito de la formulación de políticas, pero cada uno ha planteado preocupaciones sobre sus efectos en el crecimiento económico y el empleo, y por lo tanto se han retrasado o debilitado.

El anuncio de Xi se inserta el compromiso climático de China en la agenda de desarrollo social y económico del país durante este período crítico previo al XIV Plan Quinquenal. Cuanto antes China desarrolle un nuevo marco de política sobre el clima, más rápido se beneficiará de una economía más sostenible.

El movimiento financiero verde pudiera recibir un impulso

Las provincias y ciudades de China ya están elaborando planes de acción para establecer e implementar picos de emisiones de GEI como parte del esfuerzo en el pico nacional. Podemos esperar que algunas de estas regiones también establezcan objetivos de neutralidad de carbono. En cuanto a las industrias, probablemente también tendrán que elaborar planes de acción sectoriales. También es probable que las principales corporaciones de China consideren la posibilidad de asumir compromisos de responsabilidad social a largo plazo, que estén relacionados con la neutralidad de carbono. Y el movimiento de las finanzas verdes, que pide que las instituciones financieras divulguen sus riesgos ambientales y climáticos, probablemente también recibirá un impulso.

En los próximos años se necesitarán más análisis para establecer mapas detallados de políticas y carreteras técnicas hacia las netas emisiones cero en China. La mayoría de los análisis actuales muestran que lo que se necesita es una combinación de eliminación gradual del carbón, un sistema de energía con alta penetración de la energía renovable, electrificación del sistema de transporte y más transporte con combustible de hidrógeno, edificios de cero emisiones y la tarea, particularmente ardua, de descarbonizar industrias intensivas en energía como el cemento y el acero.

El establecimiento de objetivos y plazos para la emisión cero, vehículos 100 por ciento eléctricos por nuevos vehículos y la alta penetración de la energía renovable deben integrarse en las estrategias sectoriales para la neutralidad de carbono. Además, China también necesita seguir restaurando el medio ambiente natural y descarbonizar los estilos de vida de las personas. Estas son algunas de las acciones clave que China tendrá que tomar a medida que se embarca en la inspiradora, pero desafiante, tarea de lograr la neutralidad de carbono para el año 2060.

Hu Min es director ejecutivo del Programa de Desarrollo Verde e Innovador, y Diego Montero es asesor estratégico del Programa de Desarrollo Verde e Innovador.

Colaboración especial: El Pueblo en Línea

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